Auferstehung der Nissan Rally-Legende


ZurĂŒck an seiner alten WirkungsstĂ€tte, in den SanddĂŒnen der Sahara wo er 1987 als erstes Dieselauto einen Platz in den Top Ten eroberte, ist der Nissan Patrol Fanta Limon Paris-Dakar. 30 Jahre nach seinem grĂ¶ĂŸten Erfolg feiert das legendĂ€re Rallyeauto seine Wiederauferstehung. Mitarbeiter des europĂ€ischen Nissan Technical Centre (NTCE) in Barcelona haben das robuste Allradmodell restauriert.

30 years on: Nissan’s iconic 1987 Paris-Dakar rally car rides again

30 years on: Nissan’s iconic 1987 Paris-Dakar rally car rides again

Die Rallye Dakar gilt als die hĂ€rteste Rallye der Welt. Der Name blieb – auch wenn die Rallyde mittlerweile in SĂŒdamerika stattfindet. Bis 2007 fĂŒhrte die Route von Paris in die senegalesische Hauptstadt Dakar – so auch 1987. In diesem Jahr sicherte sich der Nissan Patrol Fanta Limon Paris-Dakar seinen Eintrag in die GeschichtsbĂŒcher: Er gewann nicht nur die Klasse der dieselbetriebenen Fahrzeuge, sondern errang als erstes Dieselauto ĂŒberhaupt einen Platz in den Top10 der Gesamtwertung. Interessant: Heute sind alle Top-Platzierten der Rallye mit Dieselmotor ausgestattet.

Die Vorbereitungen auf den HÀrtetest 1987 starteten bereits ein Jahr zuvor. Nissan Motorsport wollte an Offroad-Langstreckenrennen teilnehmen. Als Basisfahrzeug diente der besonders robuste Nissan Patrol mit Allradantrieb, der vom NTCE in Spanien auf seine neue Aufgabe im Rallyesport vorbereitet wurde. Durch eine Kooperation zwischen Nissan Spanien und dem GetrÀnkehersteller Coca-Cola, kam das namensgebende Sponsoring mit Fanta Limon zustande. Der Erfolg kam schnell: Bereits 1986 gewann der Nissan Patrol Fanta Limon in drei Wettbewerben die Diesel-Kategorie, einmal sogar die Gesamtwertung.

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Am 1. Januar 1987 begann die Rallye Dakar, die ĂŒber 13 000 Kilometer durch Europa, Algerien, Niger, Mali, Mauretanien und den Senegal fĂŒhrte. 312 Fahrzeuge starteten in Paris, darunter zwei Patrol Fanta Limon Paris-Dakar. Miguel Prieto und Ramon Termens waren in dem Fahrzeug mit der Startnummer 211 unterwegs, die BrĂŒder Jorge und Hansi Babler im Fahrzeug mit der Nummer 212. Doch das Rennen begann denkbar schlecht: Bereits auf der zweiten Etappe stellte der Begleit-Lkw seinen Dienst ein, sodass das Nissan Duo fortan auf sich gestellt war. SpĂ€ter musste auch Fahrzeug 212 aufgeben, nachdem es eine DĂŒne heruntergerutscht war. Doch Miguel Prieto und Ramon Termens hielten durch und feierten einen fulminanten Erfolg.

Im Februar 2014 stießen NTCE-Mitarbeiter auf Fotos und machten sich auf die Suche nach dem Siegerfahrzeug, das nach dem Rennen an einen privaten Sammler verkauft worden war. PĂŒnktlich zum 30. JubilĂ€um wollten sie es wiederbeleben. Sie stöberten es im Automobilmuseum der Sammlung sĂŒdlich der spanischen Stadt Girona auf. „Der Motor war in schlechtem Zustand. Man konnte ihn nicht starten, viele Teile waren korrodiert. Auch die Vorderachse war beschĂ€digt. Doch das Schlimmste war die Elektrik, die von Ratten ĂŒbel zugerichtet worden war“, erklĂ€rt Juan Villegas, Techniker im NTCE und Mitglied des achtköpfigen Restaurationsteams.

Doch die Crew ließ sich nicht abschrecken und arbeitete mehr als zwei Jahre lang nach Feierabend und an den Wochenenden an dem Fahrzeug. Europaweit wurden Teile angefragt und Nissan HĂ€ndler kontaktiert, manche Komponenten waren gebraucht und ebenfalls bereits aufbereitet. Trotzdem machte das Team aus dem rostigen Wrack einen funktionierenden und leistungsfĂ€higen Rallyewagen, der vor wenigen Tagen in sein zweites Zuhause in den SanddĂŒnen der Sahara zurĂŒckkehren konnte.

„Dieser Moment macht uns stolz. Wir haben dieses Projekt mit Herz und Verstand verfolgt und es war nicht einfach. Doch dieses Fahrzeug erneut in der WĂŒste zu sehen, war einfach fantastisch“, freut sich Pedro Diaz Illan, Manager fĂŒr Elektrik und Elektronik im NTCE und das einzige Mitglied des Original-Teams aus 1987, das heute noch bei Nissan arbeitet.

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