Bentley Corniche


Bentley hat aus seiner illustren Vergangenheit ein lngst verlorenes Auto nachgebildet, das ein entscheidendes Glied in der Geschichte seiner wichtigsten Modelle darstellt. Der grundlegende Umbau der Corniche aus dem Jahr 1939 unterstreicht den Stammbaum der Marke fr Design und technologische Innovation, die Kompetenzbreite in Mulliners mageschneidertem Geschftsbereich und verbindet die legendren Embiricos 4 Liter und R Type Continental.

Die Corniche ist das einzige Auto dieser Art, das dank der Fhigkeiten von Mulliner existiert. Sie wurde als Hochleistungsversion der neuen MkV-Limousine konzipiert, die im Oktober 1939 auf den Markt gebracht werden sollte.

Das Design der Corniche war ein radikaler Fortschritt gegenber den traditionellen Bentleys der 1920er und 1930er Jahre. Mit der Einfhrung von Streamlining wurden Geschwindigkeit und Leistung gesteigert und die Nachkriegsmodelle vom R Type Continental bis zum aktuellen Modell stark beeinflusst Continental GT.
Die ursprngliche Corniche ging 1939 bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in Frankreich verloren. Es wurde im August 1939 bei einem Verkehrsunfall whrend eines Straentests in Frankreich schwer beschdigt. Das zur Reparatur eingesandte Chassis brachte es nach Hause zum Bentley-Werk in Derby, aber die Karosserie wurde bei einem Bombenangriff auf Dieppe spter im Jahr 1939 zerstrt und war nie wieder gesehen. Bis jetzt.

Das Projekt wurde ursprnglich vor einigen Jahren von Freiwilligen der WO Bentley Memorial Foundation und der Sir Henry Royce Memorial Foundation ins Leben gerufen, wurde jedoch im Februar 2018 unter dem wachsamen Auge des Vorsitzenden und Chief Executive Adrian Hallmark, der darum gebeten hatte, intern ins Leben gerufen wird 2019 fertiggestellt, um das 100-jhrige Bestehen von Bentley zu feiern.

Die Corniche von 1939 war ein klarer Schritt in Bentleys Designsprache, was deutlich wird, wenn man den spteren und heute ikonischen R Type Continental beiseite legt. Es ist ein zentrales Auto in der Geschichte von Bentley und zeigt, dass diese groe britische Marke schon damals auf dem neuesten Stand von Design und Technologie war , kommentiert Hallmark. „Mulliners atemberaubende Nachbildung der Corniche zeigt deutlich, dass wir die Gren aus Bentleys Backkatalog restaurieren und wunderschne, personalisierte, moderne Bentleys herstellen knnen.“

Das Projekt fiel naturgem in den Bereich Mulliner, in dem seit den 1970er Jahren Einzelautos fr anspruchsvolle Sammler und Knige gebaut wurden, darunter zwei 2002 hergestellte Staatslimousinen. Heute werden die Produktionsmodelle an die persnlichen Anforderungen der einzelnen Kunden angepasst und gebaut.

Als erstes historisches Autoprojekt von Mulliner hat die Corniche die ganze Bandbreite der Fhigkeiten und Fhigkeiten der Division im Bereich Karosseriebau und Restaurierung unter Beweis gestellt.

Diese einzigartige Corniche wurde in Crewe unter Verwendung der originalen technischen Zeichnungen und der Fhigkeiten der Mnner und Frauen von Mulliner, Bentleys eigener Abteilung fr Sonder- und Karosseriebau, unter Verwendung der originalen mechanischen Komponenten von Corniche und MkV und einer vollstndig berarbeiteten, identischen Karosserie wieder aufgebaut in jedem Detail zum Original.

„Es war eine fantastische Teamleistung“, sagte Stefan Sielaff, Design Director bei Bentley und Director von Mulliner. „Wir haben hochqualifizierte Handwerker bei Mulliner und im Rest von Bentley Motors und alle sind stolz darauf, was sie mit diesem Auto erreicht haben.“

Die Corniche wird im September ihren ersten ffentlichen Auftritt im Salon Priv im Blenheim Palace haben und wird Teil der Heritage-Flotte von Bentley, zu der bereits der 8-Liter-Motor von WO Bentley und der Team Blower von Birkin gehren, und bei Veranstaltungen auf der ganzen Welt eingesetzt und ausgestellt.

Wiederbelebung eines Symbols
Viele der Teile, die fr die Herstellung weiterer Corniche-Modelle hergestellt wurden, wurden bis in die frhen 1970er Jahre aufbewahrt, bevor sie an Spezialisten und Enthusiasten verkauft wurden. Im Jahr 2001 beschloss der Automobilhistoriker und frhere Bentley-Regisseur Ken Lea, Originalteile als Grundlage fr die Wiederherstellung der Corniche zu verwenden.

Das Projekt hatte seinen Sitz in Derby. Freiwillige sammelten Informationen und Teile, um das Chassis zusammenzubauen. Im Jahr 2008 stellte Bentley Motors, nachdem das Projekt kein Geld mehr hatte, eine Finanzspritze zur Verfgung. Mit den Karosseriebauunternehmen Ashley & James in Lymington, Hampshire, begannen die Arbeiten am Aschenrahmen und an der Aluminiumkarosserie. Die Karosserie wurde aus den Umrisszeichnungen erstellt, die die Familie des ursprnglichen Autodesigners George Paulin dem Projekt gegeben hatte.

Das Projekt machte weiterhin langsame Fortschritte, bis es auf Wunsch des neuen Vorsitzenden und CEO Adrian Hallmark zu Mulliner bei Bentley Motors gebracht wurde.

Das Projekt zur Neugestaltung der Corniche wurde von einem vierkpfigen Team betreut: Ken Lea; Robin Peel, Leiter des Kulturerbes; Ian Broomhall, Mulliner Operations Manager und Glyn Davies, Leiter der Mulliner Special Projects.

Viele Teammitglieder von Mulliner und dem gesamten Bentley Motors-Geschft widmeten sich in ihrer persnlichen Zeit der Arbeit an der Corniche, und Mitarbeiter aus anderen Unternehmensbereichen schlossen sich an.

Das Body-in-White-Team von Mulsanne, in dem die Paneele noch von Hand geformt werden, half bei der endgltigen Feinabstimmung der Paneele. Das Lacklabor hat viele Stunden damit verbracht, Farbmuster der Hauptkrperfarbe von Imperial Maroon und des Seitenblitzes von Heather Grey anhand der begrenzten verfgbaren Beschreibungen zu erstellen. Darren Day, Leiter Innenarchitektur, und sein Team erstellten CAD-Entwrfe fr die Sitze und Trverkleidungen, die aus detaillierten historischen Untersuchungen hervorgingen. und das Mulliner-Trimmteam arbeitete aus den Entwrfen heraus, um ein zeitgemes Interieur im typischen Vanvooren-Stil zu schaffen, wobei das richtige Connolly Vaumol-Fell, West-of-England-Stoff und der Teppich von einer vor Ort gefundenen Rolle verwendet wurden.

In der Mulliner-Werkstatt entwarf der Mulliner-Tischlermeister Gary Bedson eine Dampfkabine, in der er Holzteile fr die innere Fensterumrandung biegen konnte. Oft verbrachte er mehr als eine Stunde im Dampf, um ein paar Grad mehr Krmmung zu erzielen. Andere Teammitglieder haben hart gearbeitet, um den Frontgrill nachzubilden. Sie haben den Luftstrom mithilfe von CAD analysiert und jede einzelne Lamelle entworfen, die dann von erfahrenen Metallarbeitern ber einen Zeitraum von drei Monaten von Hand geformt wurden.

Sechs Mulliner-Azubis, von denen einer sogar eine authentische Werkzeugablage fr den Kofferraum der Corniche schuf, waren whrend der gesamten Zeit mit Mulliner beschftigt.
Jeder Aspekt des Projekts erhielt Mulliner Aufmerksamkeit. Von den speziellen Farbmischungen – Imperial Maroon und Heather Grey – bis hin zur einzigartigen Innenausstattung wurden Accessoires wie die Werkzeugablage und sogar die Mulliner-Trittbleche an den Trverschlssen von Grund auf neu erstellt.

Die ursprngliche Corniche von 1939
In den spten 1930er Jahren gab der griechische Rennfahrer Andr Embiricos einen sportlichen Bentley in Auftrag, der auf dem alten 4-Liter-Chassis basiert. Es wurde vom talentierten Designer Georges Paulin entworfen und vom franzsischen Karosseriebauer Pourtout gebaut. Obwohl privat in Auftrag gegeben, wurde es von Bentley-Ingenieuren und -Managern, die davon berzeugt waren, dass das Werk eine sportlichere Version der bevorstehenden MkV-Limousine produzieren sollte, viel bewundert und insgeheim gefrdert.

Es wurde vereinbart, dass die Corniche gebaut werden sollte, um die Idee zu untersuchen. Es htte ein leichtes Chassis aus dnnerem Stahl als blich, das mit einer getunten Version des MkV-Motors ausgestattet wre, die auf ein spezielles Overdrive-Getriebe abgestimmt wre. Der Corniche wurde in Zusammenarbeit zwischen Bentley und Dritten wie Georges Paulin, dem franzsischen Autodesigner, der die Karosserie entwarf, und Carrosserie Vanvooren in Paris, der die Karosserie herstellte, gebaut.

Das Auto wurde bis Mai 1939 fertiggestellt und auf der Rennstrecke von Brooklands ausprobiert, wo es weit ber 100 Meilen pro Stunde erreichte – eine signifikante Verbesserung gegenber dem Standard-MkV. Die Rationalisierung von Serienfahrzeugen dieser Zeit hatte gerade erst begonnen, sodass die glatten Linien der Corniche ihrer Zeit voraus waren. Zumindest war erkannt worden, dass der riesige aufrechte Khler eines traditionellen Bentley die Hchstgeschwindigkeit nachteilig beeinflusste, und die geglttete Nase der Corniche war eine direkte Reaktion auf dieses Verstndnis.

Die sulenlose Karosserie mit vorderen und hinteren Flgeltren war fr die damalige Zeit ebenfalls uerst innovativ, und die komplizierten Kurven der vorderen Flgel und die langen Schwnge der hinteren Teile entsprachen in keiner Weise den typischen Konstruktionen der damaligen Zeit. In Grobritannien der 30er Jahre war dies reine Fantasie, die verwirklicht wurde.

Nach Brooklands fuhr die Corniche zu Straentests nach Frankreich, wurde jedoch im Juli 1939 von einem Bus beschdigt und kehrte zur Reparatur und Verbesserung der Karosserie nach Vanvooren zurck. Am 8. August wurde es von einem Bentley-Testfahrer abgeholt, der direkt zum Bentley-Depot in Chateauroux fuhr, wo sich die Tests befanden. Als er sich dem Hauptquartier nherte, hielt ein Auto vor der Corniche und lie den Bentley-Testfahrer ausweichen und auf einen Baum prallen. Das Auto rollte auf die Seite und verursachte groen Schaden.

Die Corniche sollte spter in diesem Jahr auf dem Earls Court und den Pariser Automobilmessen ausgestellt werden, so dass keine Zeit zu verlieren war. Die Karosserie wurde vom Fahrgestell entfernt und das Fahrgestell an Crewe zurckgegeben, whrend die Karosserie zu einer rtlichen Reparaturwerkstatt in Frankreich ging.

Die Corniche-Karosserie wurde schlielich in Frankreich fertiggestellt und nach Dieppe transportiert, um nach Hause verschifft zu werden. Ein Verwaltungsfehler an den Docks verursachte jedoch eine Verzgerung, und whrend die Corniche-Leiche auf den Versand wartete, wurde sie zerstrt, als Dieppe whrend des Zweiten Weltkriegs schwer bombardiert wurde.