Emancipation Run 2018: 400 Ur-Oldtimer unterwegs


Die EnglĂ€nder sind Übles gewohnt in Sachen Wetter und so brachte das vergangene Wochenende mit mildem Sonnenschein natĂŒrlich Hochstimmung mit sich. Gleich zum Start war es trotz der morgendlichen Dunkelheit ungewöhnlich mild in London, als sich fast 400 Oldtimer und deren unerschrockene Fahrer und mutige Passagiere am Sonntag (4. November) im Hyde Park versammelten und auf den Beginn des bemerkenswerten Bonhams London fĂŒr Brighton Veteran Car Run warteten unterstĂŒtzt von Hiscox.

Es ist jetzt mehr als 120 Jahre her, seit dem ersten Emancipation Run, der 1896 stattfand, um den kurz davor verabschiedeten „Locomotives on Highways Act“ zu feiern. Dadurch wurde das Tempolimit fĂŒr „leichte Lokomotiven“ von 4 auf 14 Meilen pro Stunde erhöht und die Pflicht einen Mann mit roter Flagge voran gehen zu lassen, abgeschafft.

Als Symbol fĂŒr diese neue Freiheit beginnt der jĂ€hrliche Lauf immer mit dem symbolischen Zerreißen der roten Fahne – einer rituellen Vorbereitungsarbeit. In diesem Jahr verrichteten sie Supermodel und Auto-Enthusiastin Yasmin Le Bon (die die Movember Foundation vertritt) und der F1-Teamchef Christian Horner, der im Ziel von seiner (Spice Girl) Frau Geri und seiner jungen Familie begleitet wurde.

Dann, um 06:59 Uhr bei Sonnenaufgang, startete der erste der vor 1905 gebauten Wagen. Voran fuhr als erster pferdlosen Wagen das Ă€lteste der viktorianischen Fahrzeuge durch den Wellington Arch, den Constitution Hill, den Buckingham hinab und zischten vorbei an Palace und Admiralty Arch und Whitehall in den Parliament Square. Hier wurde die 60-Meilen-Route zum ersten Mal in ihrer 122-jĂ€hrigen Geschichte in zwei HĂ€lften geteilt, wodurch der Stau in SĂŒd-London gemildert wurde.

Die HĂ€lfte der mutigen Teilnehmer reiste ĂŒber die Westminster Bridge und folgte der traditionellen A23-Route ĂŒber Kennington, Brixton und Streatham Common. Die andere HĂ€lfte ging ĂŒber Millbank ĂŒber Lambeth Bridge, dann ĂŒber Vauxhall, Clapham Common und Tooting. Die beiden Routen mĂŒndeten auf der A236 nördlich von Croydon und die gesamte magische Kavalkade war wieder vereinigt, als sie zu den fĂŒr Zuschauer geeigneten Zwischenzielen in der Crawley High Street, den South Downs und schließlich dem Madeira Drive in Brighton eintraf.

Der erste Oldtimer, der sich vom Hyde Park entfernte, war ein Peugeot Type 3, der aus den AnfĂ€ngen des Autofahrens im Jahr 1893 stammt. Er kam aus dem Turiner Automobilmuseum und ist vermutlich das erste Auto, das jemals auf italienischen Straßen gefahren wurde. Zu den frĂŒhen Startern zĂ€hlten auch der ĂŒberaus sympathische Salvesen Steam Cart von 1896 – im Grunde eine Dampflokomotive, die auf der Straße mit einem Heizer fĂ€hrt, der Kohle in den Feuerofen des Kessels schiebt, sowie eine evokative Dampfpfeife – und eine Reihe einfacher motorisierter DreirĂ€der mit Fahrern und Fahrer Passagiere in historischen KostĂŒmen.

Es war wie immer ein außergewöhnlicher Anblick: ein lebendiges, bewegendes Zeugnis einer vergangenen Zeit, als die automobile Fortbewegung noch in den Kinderschuhen steckte. Zu den diesjĂ€hrigen Teilnehmern gehörten Autos aus Argentinien, Australien, Hongkong und SĂŒdafrika sowie 21 aus den USA. Insgesamt waren 117 verschiedene Marken von Achilles (in Frome, Somerset gebaut) bis Yale (von Toledo in Ohio, USA) auf dem diesjĂ€hrigen Run vertreten – einige davon, wie Chevrolet, Renault und Mercedes, die heute noch bekannt sind, aber die große Mehrheit war im Laufe der Jahre nur noch Geschichte.

Eine der ehrgeizigen Marken, die auf der Straße geblieben war, gab diesem Jahr ihr Veteran Car Run-DebĂŒt: Vabis ist ein skandinavische Unternehmen, das seine Nachkommen auf den heutigen Nutzfahrzeuggiganten Scania zurĂŒckfĂŒhren kann. Trotz seines Rookie-Status absolvierte der Neuling den Run.

Zum ersten Mal haben auch Le Bon und Horner die Veranstaltung genossen. Das Model fuhr einen Wolseley von 1901, der freundlicherweise vom British Motor Museum in Gaydon ausgeliehen wurde. Horner saß hinter dem Lenkrad von Lord (Irvine) Laidlaws Panhard-Levassor (1904). Beide schafften den ganzen Weg nach Brighton und genossen den dunstigen Herbstsonnenschein und die riesigen, jubelnden Menschenmengen am Straßenrand.

„Es war super“, freute sich Horner. „Wir hatten einen tollen Lauf in einem schönen Auto, das nahtlos lief. Ich kann Irvine Laidlaw nicht genug dafĂŒr danken, dass ich seine schöne Panhard fahren durfte. Es ist ein absolut magisches Ereignis und es ist wunderbar zu sehen, dass so viele Enthusiasten und Autoclubs kommen, um alle unterwegs zu unterstĂŒtzen. Es hat großen Spaß gemacht – ich bin auf jeden Fall wieder fĂŒr mehr! “

Le Bon war ebenso begeistert. „Ich habe es absolut geliebt“, strahlte sie im Ziel. „Ich grinste von einem Ohr zum anderen, selbst in den wenigen angespannten Momenten, die wir hatten. Das Auto hat sich wunderbar benommen. Die Menge war einfach erstaunlich – ich hatte keine Ahnung, wie viele Leute herkommen, aber ich freue mich, dass sie diese unglaublichen Fahrzeuge auf der Straße alle zusammen sehen. Es ist ein außergewöhnlicher Anblick. DarĂŒber hinaus habe ich den Lauf fĂŒr eine wundervolle Sache geleistet – MĂ€nner sollten definitiv mehr ĂŒber Gesundheitsfragen sprechen (Ziel der Movember Foundation) und sich um ihr Wohlergehen kĂŒmmern.“