General Motors: Reise zum Mittelmotor


Die 2020 Chevrolet Corvette Stingray ist der Hhepunkt von 60 Jahren Mittelmotor-Experiment. Whrend die Corvette der achten Generation einen radikalen Sprung nach vorne in Bezug auf die Fhigkeiten der siebten Generation darstellt, bercksichtigt sie auch die Erfahrungen aus frheren technischen Leistungen wie den Chevrolet Experimental Research Vehicles (CERVs) I-III, der Aerovette und anderen.

(L to R) CERV I, CERV III, CERV II

Zora Arkus-Duntov, der als Vater der Corvette gilt, traf in seiner Jugend zum ersten Mal auf frhe Mittelmotorfahrzeuge, darunter die Rennfahrzeuge der Auto Union Typ C und D Grand Prix.

Duntov hatte eine Flle von Antriebskenntnissen und war erfolgreich als Autorennfahrer und technischer Berater in der Automobil- und Luftfahrtbranche. Er wurde von GM durch das ursprngliche Corvette-Konzept angezogen, das er 1953 auf dem Motorama in New York City’s Waldorf Astoria sah.

Duntov begann am 1. Mai 1953 bei GM und half Chevrolet Chefingenieur Ed Cole, seinen vorgeschlagenen Small Block V-8 in eine brauchbare Technologie fr Corvette zu verwandeln. Duntov wurde der erste echte Chefingenieur von Corvette und verfolgte das Layout des Mittelmotors durch verschiedene Konzepte, darunter das 1960 eingefhrte CERV I. Duntov beschrieb es als ein Design ohne Grenzen“ und ein bewundernswertes Werkzeug“, um Chevy anzuweisen, was er in Corvette einsetzen soll“.

CERV I war in seiner Lebensdauer mit sieben verschiedenen Motorkombinationen ausgestattet, aber sein Originalmotor, ein Chevrolet Small Block V-8, und sein leichter Aluminiumkern werden beide mit der 2020 Corvette Stingray modernisiert.

1964 debtierte Duntovs Team CERV II, das Duntov und Chevrolet General Manager Semon „Bunkie“ Knudsen als Herausforderer bei Sebring, Le Mans und anderen Rennen vorstellten. Mit Drehmomentwandlern vorne und hinten setzte CERV II das erste Mittelmotor-Allradantriebssystem ein, fr das Duntov das Patent hielt.

Der jngste Versuch eines Mittelmotor-Fahrzeugs war das CERV III-Konzept von 1990, das in Zusammenarbeit mit Lotus entwickelt wurde, um zuknftige Leistungsniveaus zu erforschen. CERV III, mehr ein Straenfahrzeug als ein Raupenfahrzeug, war als Entwicklungsfahrzeug zur Bewertung von Mittelmotorstrukturen gedacht. CERV III wurde von einer 5,7 l, 32-Ventil-Doppelnockenwelle Small Block V-8 mit zwei Turboladern angetrieben. Es produzierte 650 PS und ein Drehmoment von 655 lb-ft.

Duntov, der 1975 von GM zurcktrat, sah in der Mittelmotoranordnung mit dem vor der Hinterachse liegenden Motor die optimale Konfiguration fr Gewichtsverteilung, exzellentes Handling und Vorwrtssicht. Trotz der angeborenen Leistungsvorteile des Layouts erwies sich die Implementierung in das Schema der Massenfertigung als problematisch. Die vorherigen Mittelmotor-Korvetten wurden durch Probleme wie Schwierigkeiten bei der Motorkhlung, begrenzten Passagier- und Gepckraum, Lautstrke und die Unfhigkeit, eine Cabriovariante zu produzieren, in den Konzeptstatus versetzt.

Entwicklungsfortschritte, untersttzt durch computergesttztes Engineering und Virtual Reality, halfen dem aktuellen Corvette-Team, die Architektur der Chevrolet Corvette Stingray 2020 sorgfltig zu planen. Die Ingenieure arbeiteten eng mit den Konstrukteuren zusammen, um sicherzustellen, dass die Form des Fahrzeugs alle notwendigen Leistungsparameter erfllte und gleichzeitig das Erbe der Corvette bewahrte.

Der Mittelmotor war immer Teil von Corvettes Schicksal. Die Chevrolet Corvette Stingray 2020 zahlt die Vision von Tausenden von Menschen, die vor ihr standen, aus und erfllt die Kernprinzipien von Corvette, nmlich Leistung, Funktionalitt und Erreichbarkeit.