Subaru: Als der Leone nach Europa kam


Der Subaru Leone schrieb 1972 Geschichte als weltweit erster Groserien-Pkw mit Allradantrieb. Vor allem als Leone 4WD Station holte er die 4×4-Technik aus dem Offroadsegment in die Familien- und Freizeit-Kombis. Vor genau 40 Jahren, also Ende Juni 1979, folgte dann der nchste Schritt: In neu entwickelter und grerer zweiter Generation avancierte der Leone zum Begrnder der modernen Allrad-Marke Subaru mit Allrad-Technik inklusive Getriebeuntersetzung.

Sein Europa-Debt feierte der erneuerte Subaru Leone 1979 in der Schweiz. Erst im Januar 1981 starteten die japanischen Allrad-Modelle dann auch auf dem deutschen Markt. Tatschlich war vom ersten, noch im amerikanischen Stil gehaltenen Leone, ein kleineres Kontingent in Europa verkauft worden. Richtig durchstarten konnte der Subaru mit dem italienischen Namen Leone aber erst in gegltteten, europisierten Linien, in grerem Format und dazu in nicht weniger als fnf Karosserieversionen.

Im damals kompakten Mittelklasseformat mit einer Auenlnge von 4,25 bis 4,28 Meter gab es den Leone 4WD/1800 4WD als viertrige Limousine mit groem Kofferraum, als fnftrigen Kombi Station sowie als Kombi Super Station mit erhhter Dachlinie. Konkurrenzlos in der Klasse war die groe Anhngelast von 1350 Kilogramm. Wer einen dreitrigen Cityflitzer mit schickem Schrgheck bevorzugte, fand im 3,98 Meter kurzen Leone Swingback/1800 Turismo SRX 4WD die dynamische und sichere Allrad-Alternative zur klassischen Kompaktklasse.

Abgerundet wurde das Angebot auf verschiedenen Mrkten durch ein zweitriges Hardtop-Coup ohne B-Sule sowie durch den Pick-up Brat. Er war auf Initiative von Subaru USA entwickelt worden und wurde sogar auf der Ranch eines amerikanischen Prsidenten eingesetzt, fand aber auch auf europischen Pick-up-Mrkten Fans.

Mit den Modellen Leone/1800 4WD machte Subaru deutlich, dass Vierradantrieb klare Vorteile bringt. Diese technische Avantgarde des Allradantriebs spiegelte sich damals auch im Cockpit des Subaru Leone/1800 4WD, denn dort gab es futuristische Details wie optionale Digitalanzeigen, Bordcomputer und einen Sicherheits-Check-Monitor.

Einzigartig bis heute bleibt die im Leone/1800 4WD eingefhrte vollkommen symmetrische Bauweise des Subaru-Allradsystems zugunsten agilen Fahrverhaltens sowie ausgewogener Kurven- und Fahrstabilitt. Mglich macht das der horizontal angeordnete und somit flach bauende Boxermotor, an den sich der gesamte weitere Antriebsstrang ber Getriebe, Kardan-Antriebswelle bis zum Hinterachsdifferential in horizontaler Symmetrie anschliet.

Aktiviert wurde der Allradantrieb damals noch mechanisch durch das Ziehen eines Hebels. Dadurch verband eine Schiebemuffe im Getriebe eine Zahnradpaarung und stellte so den Verteilerantrieb zur Hinterachse sicher. Ende 1981 prsentierte Subaru den Leone/1800 4WD mit erstem Dreigang-Automatikgetriebe mit Mehrscheibenbertragungs-4WD, das sich den Hydraulikdruck des Automatikgetriebes zunutze machte. Im Fahrmodus Auto-4WD stellte sich das Fahrzeug auf einen intelligenten Allradantrieb ein, in dem der Hydraulikdruck fr die Mehrscheiben-Kupplung durch Scheibenwischerbettigung oder Tritt auf die Bremse aktiviert wurde.
Dazu kam die von 210 bis 240 Millimeter mechanisch verstellbare Bodenfreiheit und die zustzliche Getriebeuntersetzung Dual-Range, die mit einem Hebel in der Mittelkonsole manuell zugeschaltet wurde. Damit standen zustzlich vier untersetzte Vorwrtsgnge und ein Rckwrtsgang fr Gelndefahrten zur Verfgung. Auch hielt die 1983 bei Subaru eingefhrte Rckrollbremse Hillholder Einzug.

1983 erzielte der WRC-Champion Ari Vatanen bei der East African Safari die ersten WM-Punkte fr Subaru: Beste Vorbereitung fr den anschlieenden Gewinn von insgesamt sechs Titeln in der Rallye-WM durch Subaru als Top-Team. Heute setzt der Subaru BRZ die motorsportliche Tradition der Marke fort.

Spa am Sport kennzeichnete 1981 auch den Deutschlandstart des Subaru 1800 4WD, denn es waren zwei Ikonen des deutschen Skisports, Rosi Mittermaier und Christian Neureuther, die als enthusiastische Markenbotschafter rasche Bekanntheit des Allradmodells bewirkten. Die Ende 1984 vorgestellte, dritte Version des Leone belegte anschieend Platz eins als meistverkaufter Allrad-Personenwagen der Welt und wurde als erster Allrad-Pkw in mehr als einer Million Einheiten verkauft.

Fotos: Subaru