General Motors Factory One: Back to the bricks


Vor 131 Jahren, am Ufer des Flint River, eröffnete William Crapo „Billy“ Durant und sein Partner Josiah Dallas Dort die Flint Road Cart Company in der Innenstadt von Flint, Michigan, um Pferdekutschen zu bauen. Niemand ahnte damals, dass dies einmal der Geburtsort des spĂ€teren Unternehmens General Motors werden wĂŒrde.

Das BacksteingebĂ€ude an der Water Street wurde schließlich als Durant-Dort Carriage Company bekannt und sein Erfolg als einer der grĂ¶ĂŸten Kutschenfirmen in Amerika war das Sprungbrett fĂŒr Durant, um die Kontrolle ĂŒber Buick Motor Co. zu ĂŒbernehmen und 1908, um General Motors zu grĂŒnden.

Factory One, wie das BacksteingebĂ€ude benannt wurde, war bis 2012 in Verfall verschrieben und sich selbst ĂŒberlassen worden. Mark Reuss, GM-Executive Vice President fĂŒr Produktentwicklung – ein Mann, der sich der General Motors Geschichte bewusst war – startete eine Kampagne um das GebĂ€udes fĂŒr GM zu kaufen. In einer ErklĂ€rung stellte Reuss fest, dass „Factory One die globale Automobilindustrie ausgelöst hat und ein Katalysator bei der Bildung von General Motors war. Es bewahrt die Geschichten der frĂŒhen VisionĂ€re, die in dieser Stadt eine brandneue Branche gebaut haben, in den Mauern, wo es passiert ist.

Nach einer grĂŒndlichen Renovierung, die selbst die ursprĂŒnglichen Holz-Decken und Ziegelmauern des GebĂ€udes wieder zum Vorschein brachte, wurde die Fabrik wieder eröffnet.

Die Wiederherstellung bewahrt einen bedeutenden Aspekt des gemeinsamen Erbes von GM und Flint, wĂ€hrend auch die Schaffung eines Gemeinschaftsraums zur Förderung der wirtschaftlichen Entwicklung der Stadt gelungen ist. DarĂŒber hinaus zeigt die Anlage das Engagement von GM die Geschichte und die Beziehung zu Flint zu wĂŒrdigen.
Das Archiv von Factory One’s Archiv ist frei zugĂ€nglich und enthĂ€lt etwa 100.000 historische Dokumente, Fotos und andere Artefakte im Zusammenhang mit Wagenbau und frĂŒhen Automobil-Herstellung im Flint-Bereich, sowie der GM-Geschichte.

Unter tausenden von Durant-Dokumenten und Artikeln, die von seiner Witwe gespendet wurden, ist auch ein Brief von 1908 von einer New Yorker Anwaltskanzlei, der darauf hindeutet, dass er seine neue Automobilfirma General Motors nennt. Das Archiv enthĂ€lt auch Papiere von ehemaligen GM-FĂŒhrern Harlow Curtice, F. James McDonald und Elliott „Pete“ Estes und Innovator Charles Kettering, der Kettering University.

Seltene, Oldtimer und Automobile werden auch bei der Eröffnung der Anlage prĂ€sentiert, die als Bestimmungen enthĂ€lt, ein Treffpunkt fĂŒr Clubs klassischer Automobile und Events wie die jĂ€hrliche Back to the Bricks zu beherbergen.